¿En dos años, primer exportador de litio?

Hoy la Argentina ocupa el cuarto lugar en el mundo, exportando alrededor de 37.000 toneladas.

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La secretaria de Energía de la Nación, Flavia Royón (que acompañó a Sergio Massa en la gira por Estados Unidos) junto al gobernador de Jujuy, Gerardo Morales, e Ignacio Celorrio, presidente de la compañía canadiense Latam Lithium Américas) coincidieron que Argentina podría sumar proyectos a fase de producción comercial y convertirse en el primer exportador mundial de carbonato de litio grado batería.

Nuestro país ocupa el cuarto lugar exportando alrededor de 37.000 toneladas desde sólo dos desarrollos, pero podría incrementar esas exportaciones con los próximos proyectos que se sumarán a la fase de producción desde Catamarca, Salta y Jujuy, las únicas provincias del país donde hay exploraciones avanzadas de este mineral.

Los funcionarios participaron de un panel de las IV Jornadas de Políticas Públicas de la Universidad Austral. Morales señaló que Jujuy exporta anualmente 17.500 toneladas de litio “y el año que viene vamos a estar exportando sólo desde la provincia alrededor de US$ 3.000 millones en litio. En 2024, Jujuy exportará US$ 4.000 millones produciendo y exportando 82.500 toneladas de litio”.

Además, el gobernador destacó que el impacto económico de las ventas al exterior del litio es más significativo porque “hace dos años la tonelada se vendía a US$ 9.000 y ahora se está vendiendo a US$ 70.000. El promedio del precio del litio en 2022 será de alrededor de US$ 50.000 por tonelada”.

Por su parte, Royón sostuvo que “en la actualidad las inversiones extranjeras directas en la Argentina muestran mucho dinamismo por las inversiones en litio”. Y agregó que “el litio puede ser un vector de desarrollo por el impacto que produce en las comunidades. Los salarios mineros son superiores al salario promedio y es un sector de muy baja informalidad”.

Primera planta de baterías de litio

En agosto, el Presidente Alberto Fernández recorrió las obras de lo que será la primera planta argentina de desarrollo de baterías de litio y aseguró que la “Argentina es la segunda reserva de litio en el mundo” por lo que “no solamente tenemos que exportarlo, sino también industrializarlo”.

Lo expresó en las instalaciones de Y-TEC, la empresa de I+D para la industria energética de YPF y el CONICET, en Berisso. La puesta en marcha de la producción de celdas está prevista para diciembre del 2022, ya que la fábrica se encuentra finalizada y a la espera de la llegada de los equipos que será en el mes de octubre.

Alberto Fernández recorrió en Berisso las obras de lo que será la primera planta argentina de desarrollo de baterías de litio.

La obra civil de la planta, la maquinaria y la producción de materiales de electrodos requirió inversiones por 770 millones de pesos de los cuales el Ministro de Ciencia, Tecnología e Innovación (MINCyT) aportó 210 millones de pesos, mientras que la Universidad Nacional de La Plata     (UNLP) e Y-TEC invirtieron 280 millones de pesos cada uno.

La presidenta del CONICET, Ana Franchi, destacó la importancia y el carácter estratégico del proyecto para el país. “Es muy importante que esta tecnología se desarrolle en Argentina y esté a disposición desde empresas y organismos del Estado Nacional. Es estratégico para el país poder sumar este valor agregado a su producción no sólo para atender la demanda interna, sino también para exportar. Hoy tenemos un producto que va a mejorar la calidad de vida de la gente. Esto significa más soberanía científica y tecnológica”.

La planta, localizada en el Centro de Transferencia de Tecnología de la UNLP, cuenta con una superficie de 1.300 metros cuadrados y la producción anual será, medida en energía almacenada, de unos 13 MWh, lo que equivale a 1000 baterías para almacenamiento estacionario de energías renovables o unas 50 para colectivos eléctricos.

Dispondrá de setenta equipos, algunos de ellos automatizados, y creará 50 puestos de trabajo directos. A través de la Escuela de Oficios de la UNLP, ya se capacitó a los operarios y operarias que estarán a cargo de la primera fase de puesta en marcha de la planta y que serán miembros de la carrera de personal de apoyo del CONICET.

agendarweb.com.ar / conicet.gov.ar